Установили причину, по которой вымерли гигантские человекоподобные обезьяны

Установили причину, по которой вымерли гигантские человекоподобные обезьяны

Впервые останки гигантопитеков были обнаружены в 1930-х годах на территории современного Китая.

Антрополог Шерри Нельсон из Университета Нью-Мексико назвала причины вымирания гигантопитеков – огромных человекоподобных обезьян. Статья Нельсон была опубликована в Quaternary International. Впервые останки гигантопитеков были обнаружены в 1930-х годах на территории современного Китая, пишет zn.ua.

Местные жители торговали зубами гигантопитеков, выдавая их за "зубы драконов". В 1950-х годах была обнаружена челюсть гигантопитека, благодаря чему ученые установили, что останки принадлежат древнему родственнику современного человека. По мнению исследователей, рост взрослого гигантопитека мог достигать трех метров, а вес – 300 килограмм.

Вымерли обезьяны около 300 тысяч лет назад. По мнению Нельсон, гигантопитеки вымерли из-за изменения климата, к которому не смогли приспособиться. Для того, чтобы доказать это, она исследовала изотопный состав зубной эмали гигантских обезьян. В 70-х годах прошлого века ученые доказали, что для разных диет животного характерны свои "изотопные узоры". В конце 90-х было показано, что эти изотопные различия остаются в эмали во время формирования зубов.

Нельсон выбрала несколько видов животных, обитавших на одной территории (всего 9 видов) и в одно время с гигантопитеками и проанализировала соотношения различных изотопов кислорода и углерода в эмали этих животных. Так как диета каждого из видов была хорошо известна, она получила те самые изотопные "портреты" диет. Затем она сравнила эти портреты с данными по эмали гигантопитеков.

В ходе исследований Нельсон установила, что гигантские обезьяны были вегетарианцами и, вопреки распространенному мнению, не любили бамбук. По мнению Нельсон, с наступлением холодов доступность растительной пищи резко снизилась, а лазать по деревьям гигантопитеки не могли из-за больших размеров.